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化学疗法

前言

对于已经发生大范围远端转移的恶性肿瘤,外科手术及放射疗法(局部肿瘤疗法)所能发挥的治疗效用有限,而化疗作为一种全身性治疗手段,可能在该类肿瘤患犬治疗中担任更为重要的角色。然而,化疗药物靶向快速分裂增殖细胞的特性,决定了其副作用的产生难以避免。

化疗在肿瘤治疗中担任的角色?

1) 根治性化疗

以治愈肿瘤为目标的化疗,我们一般称之为“根治性化疗”。目前,小动物临床中根治性化疗效果最好的适应症为淋巴瘤,部分类型的淋巴瘤患宠通过化疗后可以长期生存。

2) (新)辅助性化疗

辅助化疗和新辅助化疗是兽医临床中最常使用的化疗方式。

其他治疗方式(如:手术等)之后的化疗称为辅助化疗(adjuvant therapy),目标是消灭残留肿瘤细胞,并且预防或减缓远端转移灶的生长。

反之,其他治疗方式(如:手术等)之前的化疗称为新辅助化疗(neo-adjuvant therapy),目标是缩小肿瘤使得手术或放疗更为有效或更易于实施。

3) 姑息化疗

化疗也可以用于缓解肿瘤引起的症状,此即姑息性化疗。

对于某些已经发生广泛转移的中晚期恶性肿瘤患宠,提高它们临终前的生活质量可能是我们需要首要考虑的问题。比如,肿瘤体积过大时可能压迫内部器官造成疼痛,此时可通过姑息化疗缩小肿瘤体积,缓解疼痛。

4) 节拍化疗

与传统化疗的高剂量、高毒性相反,节拍化疗具有低剂量、低毒性的特点。

所谓节拍化疗,指的是连续口服远低于标准剂量的化疗药,不仅可以直接利用药物的细胞毒作用杀死肿瘤细胞,同时,还具有一定的抗血管生成和激活免疫的效果,比较适合常规治疗失败、高龄体弱的患宠。

化疗方案的制定

确定了治疗方式,接下来需要制定具体的治疗方案。

医师会根据肿瘤类型、分期结果、部位、大小,以及患宠的整体健康情况、过往治疗史等诸多要素制定治疗方案,内容包含:药物类型、剂量、给药方式、给药频率、单一或联合化疗等。在此过程中,医师会结合已有的临床数据信息,预估执行该方案可能达到的治疗效果、可能发生的副作用等。在执行方案期间,还需要根据患宠的具体临床表现随时调整治疗方案,力求以最小的风险获得最大的疗效。

毒副作用

恶性肿瘤的一个主要特征是不断分裂增殖,传统化学治疗利用这一特点,通过抑制有丝分裂活跃的细胞杀死肿瘤。 但这些药物并不具有靶向性,它不但可以杀死肿瘤细胞,也可杀死机体内的正常细胞,比如骨髓、肠上皮细胞和皮肤细胞等,进而引起骨髓抑制、白细胞减少、脱毛和胃肠道毒性等常见副作用。需要注意的是,不同患宠副作用的严重程度差别很大,某些化疗药物甚至可能引起长期副作用,如心脏或神经损伤或生育问题等,此时便需要宠主和医师仔细沟通,权衡化疗利弊。

1) 恶心和呕吐

恶心和呕吐是化疗最常见的副作用之一,一般可自行恢复。但出现持续呕吐时,患宠甚至无法完成全周期的化疗疗程,进而可能使肿瘤复发的机会更高,生存期更短。一般情况下,为了尽可能的缓解患宠不适,化疗前后均需预防性地给予止吐药物,必要时可降低化疗剂量。

2) 腹泻

和呕吐类似,腹泻也是一种较为常见的化疗副作用,一般可自行恢复。但在某些情况下(尤其是使用多柔比星化疗时),腹泻可能比较严重,甚至需要住院治疗。

3) 脱毛

化疗药物多柔比星和环磷酰胺可导致严重脱毛。但在大多数情况下,化疗结束后毛发可再生。严重脱毛常见于特殊品种,如:贵宾犬、卷毛比熊犬和古代牧羊犬等。

4) 骨髓抑制

由于骨髓造血干细胞分裂指数较高,易受到化疗药物的攻击引发骨髓抑制。

嗜中性粒细胞减少症是一种化疗期间较常出现的骨髓抑制现象。很多情况下,嗜中性粒细胞只是轻度下降,不影响治疗,而嗜中性粒细胞极低的患宠则需延迟化疗,必要时还需要给予抗生素治疗。长期化疗的动物可能出现贫血,但多为轻度贫血,较少出现严重贫血。

5) 过敏反应

任何化疗药物都可能引发过敏反应。典型症状包括:摇头、荨麻疹、红斑、焦躁不安、呕吐和水肿等。严重时还可能出现低血压,导致虚脱。

6)致癌作用

指的是作为抗肿瘤药物的化疗药有可能引发新的肿瘤疾病。但这种现象在动物中很少见。

除去以上几种,化疗可能出现的毒副作用还包括:肾脏毒性、神经毒性、肝脏毒性、膀胱炎、心脏毒性等,每种毒性发生的概率与药物类型、给药频率、剂量、患宠健康状态等因素均存在一定关系,不可一概而论。但可喜的是,目前大多数毒副作用都可被特定药物或其他临床手段有效控制。

结语:

化疗药物的毒副作用可能是很多宠主较为担心的问题。但实际上,站在爱宠的角度,我们首先所要考虑的不应该是需不需要化疗,而应该是适不适合化疗的问题。至于适不适合,则需要考虑到患宠的疾病状态,身体健康状况,化疗可能产生的治疗效果以及对于治疗过程中可能出现的副反应的承受能力等。如果一切均在可接受范围内,化疗的确不失为一种适宜的治疗选择。

参考资料:

《台湾版小动物临床肿瘤学 第五版》,张仕杰等译;

《小动物肿瘤学》,陈艳云,夏兆飞主译;

 尚方慧诊肿瘤科普